EL HOMBRE QUE ARREGLA NIÑOS “ROTOS”

Usted viene a decir que se nos ha olvidado “cómo funciona” un niño.

En Madrid probablemente vivas en un barrio y mejor que en Estados Unidos, pero aquí la gente se separa de su familia. Solo te doy algunos datos: cada año en los colegios públicos un tercio de los alumnos son nuevos, casi la mitad de las familias de EE.UU. vive a más de 100 kilómetros del resto de su familia y la mayoría de la gente que tiene hijos por primera vez no tiene una hermana o a un abuelo cerca que pueda ayudar.

Eso significa que un montón de gente crece sin núcleo familiar, no viven en una comunidad intergeneracional, en la que donde hay oportunidades frecuentes de ver a tus primos a otros niños de otras edades, bebés que interactúan con niños de 5 años, que a la vez observan a los adolescentes, y uno de ellos que ayuda a cuidar a los pequeños… Para cuando te haces mayor, en este tipo de comunidades, sabes mucho sobre niños.

Pero en Estados Unidos, según el último censo, más de un tercio de los núcleos familiares son de una sola persona. Y además añádele esto [señala a su teléfono móvil]. Se calcula que los niños de EE.UU tienen veinte veces menos interacciones sociales que un niño en un núcleo familiar amplio.

¿Cómo puede un individuo ponerse enfermo por estos problemas?

Lo que sabemos ahora es que los seres humanos son criaturas sociales; ves a alguien y sonríes, no podemos evitar devolver la sonrisa. Estamos hechos para tocar, para conversar y este tipo de cosas. Una de las cosas que sabemos es que si estás con personas que son protectoras y familiares tú te sientes más seguro y la respuesta fisiológica al estrés es menor. También sabemos que cuando te separas de este grupo, hechos menores se convierten en motivos mayores de preocupación. Si vives solo en un núcleo urbano con toda esta sobrestimulación, estás afectando a tu cuerpo, tienes más probabilidad de tener problemas de salud, solo por estar más aislado socialmente. Si tienes algún riesgo de tener problemas mentales, esto también lo aumenta. En las comunidades fragmentadas el riesgo de suicidio, alcoholismo, diabetes o de enfermedades del corazón es mucho mayor.

Dice usted que puede saber si un niño ha vivido una experiencia traumática solo mirando su ritmo cardíaco. ¿Cuánto duran estos síntomas?

Si sigues a estos niños hasta que se hacen mayores, esa respuesta fisiológica permanecerá alterada durante toda su vida adulta. De hecho, si miras la salud de las personas que han sufrido un trauma de niños, resulta que tienen más riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, diabetes y otros males en la edad adulta. Y si acumulas cuatro o más de estos traumas – y no tienen que ser grandes traumas, simplemente divorcios o violencia doméstica- , el riesgo de enfermar del corazón es equivalente al de fumar dos paquetes de cigarrillos al día.

¿Ha vuelto a tener noticia de los niños de Waco? ¿Llegaron a ser adultos sanos?

Justamente vengo de Nueva York y he tenido contacto con muchos de ellos. Algunos de ellos les ha ido muy bien y otros aún están luchando. Algunos aún creen que el líder de la secta, David Koresh, es dios y que regresará. La mayoría no, pero algunos aún lo creen.

Los niños que sufren abusos tienden a repetir esos comportamientos de adultos, ¿cómo se rompe esa cadena?

Esa es una cuestión muy importante en esta área, que es la naturaleza transgeneracional de un trauma. Es curioso porque se transmite igual que cualquier otra cosa. Si tú hablas inglés, tus hijos hablarán inglés. Si gesticulas cuando hablas, ellos lo harán, y si tu estilo de educar es enfadarse y pegar, es muy probable que se enfaden y peguen a alguien. Romper esos ciclos es realmente importante y me encantaría darte buenas noticias y decirte que sabemos cómo hacerlo, pero no. Al menos resulta que la mayoría de las personas que son afectadas por un trauma, como violencia doméstica o abusos sexuales, no lo reproducen de la misma manera. Estamos trabajando para identificar estos comportamientos y desarrollar programas que les ayuden a hablar de ello y que no lo transmitan.

¿Cree que la pérdida general de empatía que usted observa podría explicar algunos fenómenos políticos actuales?

Creo que tiene mucho que ver. La falta de habilidad, especialmente entre las generaciones más jóvenes, para escuchar y ser más maduros en sus conversaciones es terrible en Estados Unidos. Y se da tanto en la derecha como en la izquierda. Muchos americanos creemos que parte de nuestra identidad es el sentido de apreciar la diversidad, ser amable y generoso, compartir lo que tenemos de bueno con los demás. Y el cambio político reciente tiende hacia el egoísmo, a preocuparse más por ti mismo que por los demás, y eso me hace pensar que hay una pérdida general de empatía.

Tanto insistir en que debemos querernos a nosotros mismos, ¿se nos ha olvidado lo importante que es que nos quieran los demás?

Creo que la ironía es que te sientes más completo si te preocupas por otros que si te ocupas solo de ti mismo. Cuanto más te ocupes de ti mismo más atrapado estarás y cuanto más te preocupes de los demás antes saldrás de esa espiral.

¿Qué es la lección más importante que ha aprendido de los niños en todos estos años?

Lo mas importante es que no puedes subestimar el poder de estar presente, el poder de la proximidad. La magia sucede cuando la gente está junta. Tienes que estar ahí, tanto en terapia, como en educación o siendo padre. Y no hablar tanto y escuchar un poco más. Solo eso.

Las consecuencias fisiológicas de un trauma duran toda la vida y aumenta el riesgo de enfermar.

Por Antonio Martínez

Fuente: Vozpópuli

Acerca de Aleja

"El trabajo sobre sí mismo está en no mirar, ni juzgar a los demás, sino comprender que todo lo que está a mí alrededor, está en mi interior".

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